1929. október 25-én tört ki a New York-i tőzsdén a fekete péntek,

amely megrázta az egész világot, és közvetetten nagy szerepet játszott a második világháború kitörésében is.
A tőzsdén, a pánikba esett befektetők egy nap alatt 13 millió értékpapírtól szabadultak meg. A folyamat október 29-én, a fekete kedden tetőzött, az óriásira duzzadt kínálattal szemben ekkor már nem állt szemben kereslet – egy hét alatt a legtöbb részvény értéke a felére csökkent, a piac összeomlott. Ez volt a nyitánya az első egész világot megrázó, több évig tartó gazdasági válságnak. Kezdetben sem a közvélemény, sem a pénzemberek nem fogták fel a válság súlyát, a milliárdos John D. Rockefeller például azt mondta, hogy hosszú életében a krízisek jöttek és mentek, s most sem lesz másként. Az árfolyamok időről időre valóban felfelé indultak, de aztán megint estek, mélypontjukat 1932 nyarán érték el. A válság minden országot elért és mindenhol katasztrófális következményekkel járt. Gyárakat és bankokat zártak be, emberek milliói maradtak munka, lakás és pénz nélkül. Mivel minden ország a saját iparát igyekezett védeni, a világkereskedelem a kétharmadára esett vissza, a munkanélküliség több helyen a munkaképes lakosság egyharmadára nőtt.

2021. October 17., 20:36